Dlaczego kwas foliowy jest tak ważny w ciąży?

Według wielu wytycznych dla kobiet planujących ciążę, kobieta starająca się o dziecko powinna zacząć przyjmować kwas foliowy co najmniej miesiąc przed planowanym zajściem w ciążę, kontynuować przyjmowanie go podczas ciąży oraz przez co najmniej miesiąc podczas karmienia piersią.